HET DAGBLAD VAN VAASSEN|maandag, december 11, 2017

Gelderse veteraan boegbeeld Nederlandse Veteranendag 

Zaterdag 24 juni is de Nederlandse Veteranendag in Den Haag met Z.M. de Koning Willem-Alexander, minister-president Rutte en minister Hennis Plasschaert. Veteraan Willem van Katwijk uit Velp is een van de drie boegbeelden van Veteranendag.
Veteraan Willem van Katwijk: “Er was altijd een risico, dat neem je op de koop toe.”
In 2002 en 2004 ging Willem van Katwijk (72) uit Velp op missie naar de Balkan, als waarnemer van de Europese Unie. “Er was altijd een risico, maar dat neem je op de koop toe.” Willem dacht veel na over het ontstaan van zo’n oorlog. Hoe kan er zoveel haat, verraad en hardheid ontstaan? Door een gebrek aan tolerantie, concludeerde Willem. Op veel basisscholen zag Willem dat kinderen die anders zijn, denken of geloven gepest worden. “Pesten is ook een gebrek aan tolerantie. Daarom ontwikkelde ik een les over pesten. Elke keer weer ben ik dankbaar dat ik dankzij mijn ervaringen als veteraan zulke lessen kan geven.” Willem is momenteel in het hele land te zien als boegbeeld van de campagne van de Nederlandse Veteranendag. Ook vertelt hij zijn verhaal in Ridderzaal in bijzijn van Z.M. de Koning Willem-Alexander, minister-president Rutte en minister Hennis Plasschaert. Daarin staan verhalen van veteranen centraal, waaronder dat van de eerste vrouwelijke F-16 piloot Manja en de Afghaans-Nederlandse Afghanistan-veteraan Ahmad. Op het Binnenhof vindt aansluitend een medaille-uitreiking plaats: 4 bijzondere onderscheidingen, 1 ereteken thuisfront en 60 herinneringsmedailles aan veteranen net terug van missie. Aan het defilé voor de koning door de Haagse binnenstad doen bijna 4000 veteranen mee, 16 orkesten, pakpaarden, speurhonden en 32 militaire voertuigen, waaronder een imposante Pantserhouwitzer. Gedurende de hele dag is er een afwisselend programma op het Malieveld voor jong en oud met militaire voertuigen, F16-simulator, klimtoren, hindernisbaan, informatiemarkt en een cultureel programma in het Plazatheater. Daarin muziek van de zingende veteraan Dennis Kroon en een lezing van Militaire Willemsorde drager majoor Marco Kroon. Op het grote podium treedt het Orkest van de Koninklijke Luchtmacht op met Berget Lewis.
Nationaal Comité Veteranendag
Nederland telt ruim 115.000 veteranen. Het Nationaal Comité Veteranendag streeft naar meer maatschappelijke erkenning en waardering voor veteranen en geeft een gezicht aan alle mannen en vrouwen, jong en oud die veteraan zijn. Van Tweede Wereldoorlog-veteranen tot en met militairen ingezet bij de vredesmissies van nu in Afghanistan en Mali. Voor hen organiseert het Nationaal Comité Veteranendag jaarlijks de Nederlandse Veteranendag in Den Haag.Dit jaar is er tijdens Veteranendag speciale aandacht voor de oudste generatie veteranen, de humanitaire missie Provide Comfort, de winnaars van de Vlogwedstrijd en de adoptie van de Witte Anjer als symbool voor erkenning en waardering van Nederlandse veteranen.

Willekeurig nieuws